食品の産地判別、原料由来判別のパイオニア
がんばれ!東北 がんばれ!日本 同位体研究所は、産地の復興支援に取り組みます
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Q1:何を調べて蜂蜜の産地が判別できるのですか?
「蜂蜜中の元素の重さの違いから、蜜源の花の産地がわかります」
蜂蜜の糖やタンパク質中の炭素・酸素(水素)原子は、蜂蜜の元となる花が生育している地域によって重さ(質量)が異なります。中国は、乾燥した気候であり、植物の生育に必要な水源も日本のように豊かではありません。 一方、日本は、温暖多湿である上、アカシア、トチ、菩提樹など多くの蜂蜜のもととなる花は、山地や東日本・北日本中心に生育しています。この気候の違い、水源の環境の違いから、中国と日本では、蜂蜜の炭素・酸素(水素)の重さの違いが大きくなる為、高精度で産地の判別ができます。
中国に次ぐ、輸入先である東欧(ハンガリー・ルーマニアなど)は、中国ほどの違いはありませんが、やはり日本とは異なる値を示します。
このように、蜂蜜の生産地域別に、蜂蜜の炭素・酸素の重さの違いを利用する事で、産地判別が可能となります。
Q2: すべての蜂蜜の種類で検査できるのですか?
「蜂蜜の種類によって、生産地域、採蜜時期が異なります。 このため蜂蜜の種類毎に判別する必要があります。 現在は、アカシア、レンゲ、ミカン、リンゴ、トチ、菩提樹、クローバー、そばといった各種蜂蜜の他、北海道産百花蜂蜜など地域別に採取場所が判明している百花蜜の検査を実施しています」
レンゲやミカンといった花の開花時期は、3月から4月となります。 トチやリンゴは、5月頃、アカシアが5−6月と蜜源の花により採蜜時期や、場所が異なります。レンゲやミカンは、南日本が中心であり、栽培場所も、乾燥した山地や、田んぼです。 一方、トチ、アカシア、リンゴは寒冷地、山地が中心で、クローバーや百花蜜など北海道にて多く生産されるものもあります。 また6−7月の採蜜時期は梅雨の湿潤な時期と重なります。 このように種類別の蜂蜜の安定同位体比は、採蜜場所、時期によっても変動します。 このため蜜の種類別に安定同位体比データベースを分けて管理し、判別に用います。 この他、特殊な蜂蜜についても分析対応できるように、開発を継続しています。 (詳しくは、同位体研究所・分析部にご照会ください。)

Q3: どのような地域の蜂蜜を判別できるのですか?
「アカシア蜂蜜の場合は、中国、東ヨーロッパ、日本各地が対象です。 ミカンであればオレンジ蜂蜜が生産される南欧、米国、メキシコなどの地域となり、蜜の種類により対象国が変わります」
冬場に、蜂を越冬させる過程で、餌とし「砂糖」や「異性化糖」を与えるケースがあります。 このような砂糖や異性化糖の残留により、蜂蜜の産地判別が影響を受ける可能性の質問があります。 結論から言いますと、「まったく影響を受けません」 万一、砂糖や異性化糖の残留があった場合、蜂蜜から含有されるタンパク質を抽出し、この安定同位体比を測定する事で、異性化糖の含有が検証できます。 またこのタンパク質の安定同位体比を測定する事で、原産国判別が可能となります。 従って、異性化糖などの残留があったとしても、産地判別検査の過程で、その影響は、排除されます。
(詳細な、安定同位体比変動についての資料が必要な場合、同位体研究所・分析部門にご照会ください)
Q4:検査の実績はあるのですか?
「蜂蜜の産地偽装に関連して、警察の鑑定検査、自治体による行政検査などで多数の実績を有します。 蜂蜜メーカーの原料仕入れ時の産地確認検査を2009年から担当。 
国産蜂蜜の偽装事件を巡っての警察からの鑑定検査、地方自治体による蜂蜜産地確認の為の行政検査など、数多くの蜂蜜産地判別検査実績を有しています。 2009年から、国内蜂蜜メーカーの原料仕入れに際しての産地表示確認の為の分析検査を提供するなど、蜂蜜産地判別検査は、現在までに数百件の分析実績を有し、国内の蜂蜜産地判別検査のパイオニアです。
Q5:精度はどのくらいですか?
「アカシア蜂蜜の国産・輸入判別は、97.8%の的中率。 国産・中国産判別は、99.5%の的中率と非常に高い精度で判別が可能です。(交差確認済)」
国産・東欧産・中国産アカシア蜂蜜データベース(総数400)による産地判別の精度(的中率)は、次の通りです。(交差確認済) 同位体研究所では、受託検査においては、判別的中率が90%以上を確認したものから受託検査を提供しています。国産・中国産判別: 99.5%中国・東欧産判別: 93.5%国産・東欧産判別: 96.5%国産・輸入(東欧・中国)判別: 97.8%レンゲ・ミカン 国産・輸入判別: 93.8%
その他の蜜種類別は、同位体研究所・分析部門にご照会ください。
Q6: 検査に必要な日数はどの程度ですか?
「検体の受領後5営業日です。」
分析検査は、検体の受領後5営業日で完了しますが、分析スケジュールによっては、3日程度で完了する場合もあります。 どうしても急ぐ場合、時間外での分析にも対応しますが、割増料金が必要となります。 詳しくは、業務部にご照会ください。
Q7: 報告書を急ぎで送付してもらえますか?
「お急ぎの場合、PDFによるメールの報告又はファックス送信も行います」
分析検査結果を急ぎでご必要な場合には、メールにてPDFファイルでの送信、またはファックスでの送信にも対応しています。 詳しくは業務部にご照会ください。
Q8: 国産として仕入れていた蜂蜜が中国産という報告を受けました。損害請求を考えていますが、分析結果を損害請求根拠として使えますか?
「既に多くの事例があり、対応しています。訴訟資料、鑑定資料に使われる場合は、報告書様式を含め、所定の別様式での発行となりますので、業務部にご相談ください。」
同位体研究所は、さまざまな食品の産地偽装に関連して、多数の警察からの鑑定検査、行政検査を扱っており、総数では500検体以上の実施実績を有しています。蜂蜜の産地偽装に関連した検査については、警察からの鑑定検査・行政による検査実績も豊富です。
民間の産地偽装に関連した検査では、偽装損害賠償の事実根拠としての裁判用鑑定書の作成など、判別の根拠、正当性、検査対象となった検体の抜き取りなど、偽装立証に必要な根拠資料、結果、再現性などに細かく対応できる体制であり、必要な場合、業務部にご相談ください。